Indian Economy a Bright Spot but a Bumpy Ride

Most of the economic indicators clearly and reasonably indicate that the Indian economy will grow with a growth rate of not less than 6% in 2023. This is the highest rate of growth among the largest economies in the world while the global economy is slowing down. So without a doubt, it can be said that the Indian economy is a bright spot in the global economy when a soft to moderate recession is in offing in the world economy. This may look euphoric but this ride wouldn’t be an easy one but bumpy and full of many challenges.

At present the Indian economy is facing two big problems that need to be fixed in the short to medium term. The first and most significant problem is high inflation in the economy. This is a very costly situation for the Indian economy. To tame the inflationary situation, RBI has maintained a hawkish monetary policy and this policy stance is the biggest challenge for the economy as if the central bank continues to increase the interest rates in the economy, it would be very costly for the economy.

EAST vs WEST: Divergent Responses to the Russia-Ukraine War

The Russia Ukraine completes a year – much to the dismay and wonder of all, especially Russia which could not have expected this stiff resistance from a small neighbour. The world has responded with anger, anguish, dismay and much more, as the war has taken a toll on countries worldwide. There have been varied responses by countries across the world, and there are some questions and observations about the East vs West response.

The Asian response has been cautious and watchful and followed a nuanced path as the war has progressed. The current responsiveness of countries such as China and India is based on pragmatism to cope with the multiplier effect of the pandemic, compounded by the current conflict. As the post-pandemic global environment led to the worst-ever economic depression in decades, responses of countries have attempted to combine domestic issues of survival with social and ethical concerns. The current conflict has exacerbated the global crisis as prices of food, oil and fertilisers have skyrocketed across the world, complicating domestic issues for many Asian countries.

Adani, Valuation and Share Prices

Post Hindenburg’s report, a kind of saga unfolded causing temporary chaos in the Indian security market and raising large numbers of questions relating to Adani Group ranging from financial reporting to stock price manipulations to corporate governance. But it becomes pertinent to ask whether those questions are relevant or not.

It is not that the Adani Group is beyond question. There are a large number of serious questions that should be asked and are being asked as well. However, a lot of people have suddenly woken up to ask questions relating to the valuations of the Adani Group stocks post-Hindenburg saga and the withdrawal of FPO by Adani Enterprises.

Adani Group: What has Changed?

Adani FPO has now been oversubscribed by 1.12 times amid huge chaos created by Hindenburg's report on Adani Group and doubts about the success of the FPO. From the data available about the subscribers, it is crystal clear that the non-institutional investors including family offices of wealthy families along with anchor investors have played an important role in the success of FPO.

As far as the subscribers’ interest in the FPO was concerned, for two days, there was hardly any taker of the FPO in the retail and NII segment. However, the investment from Abu Dhabi-based International Holding Company (IHC) worth $400 million in the FPO completely changed the environment and the prices of Adani Group companies not only stopped falling but some shares witnessed an increase.

Hindenburg’s Report on Adani and Its Ramifications

Hindenburg Research has come up with a report on the Adani Group which clearly alleges that the Adani Group firms have been involved in financial window dressing and stock market manipulations. These are very serious allegations with huge consequences and repercussions for the Adani Group in particular and the Indian economy in general. The shares of the Adani Group companies are on free fall since the report has gone public. Not only this but the report has also negatively affected the sentiments and volatility in the Indian stock market and many other stocks have to bear the brunt as a result of negative sentiments in the market.

Increasing Intellectual Bankruptcy in India

With the decision of the Supreme Court of India, all the questions regarding the constitutionality of the demonetisation of currency notes by the Indian government in 2016 are now settled forever. A 4:1 verdict establishes that due process was followed and the Reserve Bank of India was in the loop. However, the questions regarding the economic and social impact of demonetisation would never die down and should not. A fair and unbiased discussion, as well as an assessment of this key but knee-jerk policy decision, is necessary so that this episode of demonetisation could be used as a case study for future policymakers.

The Government of India demonetised ₹500 and ₹1,000 currency notes in 2016 with the stated objectives to clean illicit money and cashless economy which eventually proved to be a very costly affair for the economy. However, after six years of demonetisation, it can easily be said that ideally none of the stated objectives was ever achieved apart from the cleansing of the counterfeit currency notes from the market.

गहराता भारतीय अर्थतंत्र

आईएमएफ के आर्थिक पूर्वानुमान के अनुसार भारतीय अर्थव्यस्था में 2022 में 7.4% व 2023 में 6.1% की दर से वृद्धि होगी। हालाँकि इस बात की पूरी संभावना है आईएमएफ अपने अगले पूर्वानुमान में इस वृद्धि की दर को मानसून में आए अनियमितता को जगह देते हुए रीवाइज किया जाएगा और ये दरें कुछ कम हों। ये वृद्धि दरें ऐसे समय में और भी महत्त्वपूर्ण हो जाती हैं जब भारत के लगभग सभी पड़ोसी देश आर्थिक समस्याओं में घिरे हैं किन्तु तब भी भारतीय अर्थव्यवस्था इन कठिन परिस्थितियों में अपनी आर्थिक गतिविधि को बहुत प्रभावित होने से बचा पाने में सक्षम रहेगी।

पड़ोसी देश श्रीलंका पहले ही डिफॉल्ट कर चुका है और वहाँ की आर्थिक परिस्थितियों को ठीक करने की दिशा में भारत सबसे बड़ा सहयोगी सिद्ध हुआ है। पाकिस्तान की आर्थिक स्थिति बहुत खराब है और बहुत कठिन शर्तों पर बाह्य आर्थिक सहयोग मिलने की संभावना बन पा रही है। बाँग्लादेश अपने बाह्य भुगतान के लिए आईएमएफ से सहयोग की माँग कर रहा है। म्यामांर, मालदीव व नेपाल की आर्थिक स्थिति भी बहुत स्थिर नहीं है। कुल मिलाकर सार्क में भारत व भुटान को छोड़कर सभी देश आर्थिक परेशानियों से घिरे हैं।

भारतीय अर्थव्यवस्था का 7.2% के दर से बढ़ने का पूर्वानुमान

अधिकांश वैश्विक संस्थानों का अनुमान है कि 2022-23 में भारतीय अर्थव्यवस्था 7% से अधिक की दर से बढ़ेगी। आईएमएफ, आरबीआई और एडीबी ने क्रमशः 7.4%, 7.2% और 7.2% पर पूर्वानुमान लगाया है। यदि भारत दिसंबर 2022 को समाप्त होने वाली तीसरी तिमाही के अंत तक मुद्रास्फीति को भारतीय रिजर्व बैंक के सहिष्णुता स्तरों की सीमा के अन्दर ले आने में सक्षम हो जाती है, तो भारतीय अर्थव्य्वस्था के लिए आर्थिक मोर्चे पर चीजें सहज हो जाएंगी तथा इस बात की संभावना बढ़ जाएगी कि भारत वैश्विक मंदी से बचने में सक्षम हो जाए। हालांकि यह बहुत आसान नहीं होने वाला है क्योंकि इसका होना बहुत हद तक इस साल मानसून पर निर्भर है।

ट्रेड डेफिसिट व पूँजी पलायन का दोहरा दबाव और भारतीय रूपया

Trade Deficit India
लगभग सभी तरह के आर्थिक व वित्तीय संकेतकों व सूचकाँकों के आधार पर कहा जा सकता है कि वैश्विक अर्थव्यवस्था शीघ्र ही मंदी के चपेट में आ जाएगी। हालाँकि अभी ये कहना जल्दबाजी होगा कि वैश्विक अर्थव्यवस्था में आनेवाली ये मंदी कितने समय तक बनी रहेगी व इसका समग्र असर क्या होगा? किन्तु वैश्विक अर्थव्यवस्था के विभिन्न स्टेकहोल्डर्स इस संभावित मंदी के प्रति प्रतिक्रिया करते हुए अपने हितों को सुरक्षित करने का प्रयास करना प्रारम्भ कर चूके हैं।

विदित हो कि किसी भी संभावित नकारात्मक आर्थिक परिप्रेक्ष्य में सबसे पहले प्रतिक्रिया करने वाले स्टेकहोल्डर विदेशी पोर्टफोलियो निवेशक होते हैं। विदेशी पोर्टफोलियो निवेशक किसी भी अर्थव्यवस्था में अपना पैसा तभी तक लगाए रखते हैं जब उनका हित व निवेश सुरक्षित रहता है। उसके लिए राष्ट्रीयता जैसी किसी भावना का कोई तात्पर्य नहीं होता है। जैसे ही किसी अर्थव्यवस्था का आर्थिक परिदृश्य उनकी अपेक्षाओं के विपरीत जाने लगता है, वे अपना पैसा कम सुरक्षित बाजार से निकालकर, अधिक सुरक्षित बाजार में निवेश करना प्रारम्भ कर देते हैं।

रूपए का डेप्रिसिएशन

प्रश्न पूछना व उनके उत्तर ढ़ूढ़ना एक नागरिक का अनिवार्य दायित्त्व है। किन्तु साथ ही ये भी आवश्यक है कि उचित प्रश्न पूछा जाए ताकि एक सही व उपजाऊ विमर्श की स्थिति बन सके।

भारत व दुनिया में आने वाली संभावित मंदी को लेकर तरह-तरह के प्रश्न पूछे जा रहे हैं और ठीक व उचित भी है। हर समझदार व्यक्ति का चिन्तित होना स्वभाविक है। किन्तु अनेकों लोगों के द्वारा कुछ ऐसे भी प्रश्न पूछा जा रहा है जिनका कोई मतलब नहीं है।

पिछले कुछ समय से भारतीय रूपए का मूल्य डॉलर की तुलना में लगातार गिरा है और यह एक कटु सत्य भी है। किन्तु रूपए के मूल्य के गिरावट में अस्वभाविक क्या है? क्या भारतीय रूपया एक मात्र करेंसी है जो लगातार डेप्रिसिएट हो रही है? इस प्रश्न के एक शब्द में उत्तर है ‘नहीं’। दुनिया की लगभग सारी बड़ी मुद्राएँ लगातार डेप्रिसिएट हो रही हैं और ऐसा होना स्वाभाविक भी है।